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Ces excellents Français. Une famille juive sous l’Occupation

Ces excellents Français. Une famille juive sous l’Occupation, Anne Wachsmann.

La Nuée Bleue Éditions du Quotidien, 8 octobre 2020. Préface de Jean-Louis Debré

À partir d’une enquête semée d’embûches et de fausses pistes, Anne Wachsmann retrace le quotidien de sa famille pendant l’Occupation. Devenue prospère, cette famille juive d’origine allemande et polonaise s’imaginait faire partie de ces « excellents Français » chantés par Maurice Chevalier en 1939.

« Avec ce livre, j’ai voulu comprendre quelles stratégies de survie mes grands-parents avaient réussi à déployer. Ni révolutionnaires, ni même engagés politiquement, ces bourgeois sans histoires échappèrent à la Shoah grâce à leur entregent, une capacité d’adaptation insoupçonnée et, il faut bien le reconnaître, une bonne part de chance. » Anne Wachsmann

À l’origine, une boîte. Retrouvée dans un tiroir familial, elle contient une centaine de cartes postales enfantines datées de la Seconde Guerre mondiale d’apparence guillerettes, mais qui laissent entrevoir pour le petit Jean-Paul et ses parents, Poldi et Lise, des déménagements, des séparations, la nourriture qui fait défaut, la peur, le bruit des armes. Cette recherche quasi-obsessionnelle porte Anne Wachsmann, avocate comme son père et son grand-père, héros de cette histoire, de Strasbourg à Agen, de la Suisse à l’Allier, en passant par Auschwitz, Marseille ou Grenoble. Elle convoque les écrits de nombreux historiens et les témoignages d’écrivains sur la vie des juifs sous l’Occupation (Georges Perec, Patrick Modiano, Anne Sinclair...), compulse les archives. D’une écriture fluide, l’auteure fait revivre avec sa rigueur de juriste la vie quotidienne de sa famille durant ces années noires, une famille en état d’alerte permanent mais qui sera préservée du pire grâce au soutien de quelques héros anonymes et à l’amour sans faille qui l’unit.

Lieu

Strasbourg

Dates

Le